¿Por qué las mujeres judías ortodoxas en Israel ya no se cubren el cabello?

MIRADAS Por RIVKAH LAMBERT ADLER *
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'MITPACHAT', un estilo israelí popular de cubrir el cabello. (crédito: Shlomi Shalmoni)

Hay una imagen clásica de un hombre judío ortodoxo. Traje negro. Sombrero negro. Camisa blanca. Tzitzit colgando bajo. Quizás un talit sobre su cabeza. Es tan omnipresente que se ha convertido en un cliché de los medios. 

 
Una imagen de una mujer ortodoxa puede ser más difícil de recuperar, especialmente dada la práctica actual y nociva de borrar imágenes de mujeres de casi todas las publicaciones ortodoxas. 

 
A la complejidad de fijar una imagen de una mujer ortodoxa en la mente se suma una tendencia en desarrollo: las mujeres ortodoxas que una vez se cubrieron completamente el cabello y se vestían con meticulosa atención a las leyes de la modestia, pero ya no lo hacen. 

Es de vital importancia afirmar que muchas, quizás la mayoría, de las mujeres ortodoxas encuentran un gran significado y satisfacción espiritual en cubrirse el cabello y vestirse con modestia. Al mismo tiempo, un número cada vez mayor de mujeres ortodoxas están rechazando lo que perciben como una presión incesante y mensajes poco saludables sobre su apariencia. Gran parte de esta presión se basa en la preocupación primordial de la ley judía con la posibilidad de que los hombres sean estimulados sexualmente de manera inapropiada por la apariencia de una mujer.

 
El ahora clásico libro Oz Ve-hadar Levushah/Modesty: An Adornment for Life del rabino Pesach Eliyahu Falk tiene más de 700 páginas y está lleno de diagramas y explicaciones, con la intención de guiar a la mujer ortodoxa en sus elecciones de ropa. Para algunas mujeres ortodoxas, es un recurso valioso. Para otros, es su némesis.

Oz Ve-hadar Levushah simboliza el conflicto que un número creciente de mujeres ortodoxas tienen con las leyes de la modestia y la cobertura del cabello . Como dijo la entrevistada Chaykee Mor, hay mujeres que sienten que “esta parte del judaísmo religioso ha sido un arma contra mí”, y están repensando su apariencia.

 
¿Por qué algunas mujeres judías ortodoxas en Israel ya no se cubren el cabello?
Para comprender mejor lo que sucede en los corazones y las almas de las mujeres ortodoxas que experimentan un cambio en su apariencia, hablamos con cinco mujeres locales, todas inmigrantes anglosajonas, sobre sus viajes. 

 
Cambiar la apariencia de uno mientras se quiere seguir siendo parte del mundo ortodoxo en Israel requiere un delicado equilibrio. Preocupadas por los sentimientos de sus familias ortodoxas y sus conexiones sociales o profesionales, varias de las mujeres entrevistadas pidieron no ser nombradas ni fotografiadas.

MICHAL SHERMAN (no es su nombre real) se convirtió en observante de la Torá hace 20 años a través de un grupo de divulgación de derecha. Mirando hacia atrás, ahora se da cuenta de que le enseñaron las rigurosidades como si fueran leyes judías reales. 

 
“Nos imploraron que cubrirse todo el cabello y la clavícula era la única forma de vestirse verdaderamente con modestia”, relató. "No tuve mucha exposición al enfoque ortodoxo más moderno en ese momento".

 
Sherman hizo aliyá con su esposo e hijos a “una comunidad mayoritariamente israelí”, donde se siente socialmente desconectada. Incapaz de conectarse e inspirarse en el aprendizaje de la Torá local debido a las diferencias culturales y de idioma, reconoce que la falta de conexión podría ser un factor en sus estándares cambiantes. 

 
“Dicho esto”, amplió, “espero mudarme a un vecindario anglo ortodoxo más moderno y reavivar mi entusiasmo, ser parte de una comunidad y, con suerte, contribuir”.

 
Mientras continúa “vistiéndose de acuerdo con los estándares de nuestro vecindario”, ha hecho algunos ajustes. En lugar de cubrir todo su cabello con una peluca o un pañuelo, por ejemplo, ahora usa una peluca parcial que cubre la coronilla y permite que su cabello real se vea en el frente. 

 
“No dejé de cubrirme el cabello por completo, aunque definitivamente tengo mis momentos en los que siento que sería más cómodo hacerlo. 

 
“La única otra cosa que he hecho que es mucho menos estricta es que comencé a usar traje de baño en la piscina y, a veces, también en la playa. Realmente me siento de mejor humor cuando me da mucho el sol, así que ese fue el ímpetu. También me he sentido incómodo usando capas de ropa y mucha en el agua durante los últimos 19 años. Simplemente ya no puedo lidiar con el aspecto sensorial.

“Durante muchos años, especialmente antes de que mis hijas se convirtieran en adolescentes, asocié no vestirse modestamente con vivir una vida inmodesta en general. No estoy seguro de por qué fue así, pero con el tiempo, como mis adolescentes han querido explorar diferentes modos de vestirse, mi sensibilidad ha cambiado y no estoy tan horrorizado por la 'vestimenta inmodesta'”, compartió Sherman.

 
“El judaísmo e Israel son partes muy importantes de mi identidad. También creo firmemente que hay muchas maneras diferentes de servir a Dios y que yo no soy más santa que tú, no importa cómo me vista (o no)”, concluyó.

 
ARIELLA ANOUCHI de Efrat creció “como una judía observadora de la Torá 'frum' con una fuerte creencia de que cumplir las mitzvot me acerca a Hashem. Estaba agradecida de usar ropa holgada que mantuviera la mayor parte de mi cuerpo cubierto. 

 
“Siempre he sido una persona activa y en la escuela secundaria descubrí que a menudo era más modesto para mí usar pantalones en lugar de faldas o vestidos. Siendo una mujer que se preocupaba profundamente por aprender y practicar la Torá y que también usaba pantalones, muchas personas se me acercaron y querían entablar una conversación sobre la observancia religiosa y nuestra capacidad para navegar a través de las áreas grises en lugar del negro/blanco. enfoque de todo o nada que era tan frecuente”.

 
Para Anouchi, su estado civil está profundamente relacionado con su práctica de cubrirse el cabello.

 
“Estaba ansiosa por comenzar a cubrirme el cabello, específicamente como una mujer que usaba pantalones. Aunque ambos se conectan con la modestia, en realidad son diferentes cuestiones halájicas [relacionadas con la ley judía]. Estaba cansada de ver a tantas mujeres jóvenes (y no tan jóvenes) tirar al bebé con el agua del baño porque nunca habían estado expuestas a un enfoque alternativo más matizado. 

 
“Una vez casada, cubrí casi todo mi cabello. Usé bufandas enormes porque me encantaba el look, pero las dejé por el dolor de cuello que venía con ese estilo. Por un tiempo, estaba lidiando con horribles dolores de cabeza y solo podía manejar el uso de boinas holgadas. Es un juego de equilibrio entre funcionalidad y moda. Se hacen muchas suposiciones sobre nosotros en función de si cubrimos nuestro cabello y cómo lo hacemos.

 
“Cuando me separé de mi esposo, dejé de cubrirme el cabello. Descubrir mi cabello fue una poderosa declaración para mi ex, para mí y para la comunidad de que nuestra relación había terminado. De acuerdo con la ley judía, todavía estábamos casados, así que cuando iba a la sinagoga en Shabat, me cubría el cabello con un sombrero pero no con un pañuelo. Necesitaba sentirse diferente para mí. Se convirtió en mi respeto por Hashem, ya que me deshago de cualquier sentimiento de propiedad por parte de mi esposo”. 

Descubrir su cabello tuvo consecuencias imprevistas. “Durante ese tiempo, comencé a notar un cambio en la atención que recibía de los hombres, e incluso de las mujeres. Parecían pensar que yo estaba abierto y disponible para cosas que simplemente no estaban sobre la mesa. ¡Puedo estar divorciado, pero sigo siendo religioso!” Ella exclamo.

 
“Una vez que recibí mi get [documento de divorcio judío], de repente me di cuenta. Me quité la cubierta del cabello para él, no realmente para mí. De hecho, extrañaba usar mi bufanda. Echaba de menos tener una indicación externamente visible de mis valores. Cuando pienso en lo que creo y entiendo desde una perspectiva halájica, quiero que me cubra el cabello. Y el tipo de hombre que quiero atraer es alguien que apreciaría que cubro mi cabello. 

 
"¡Es complicado! Quiero seguir cubriéndome el cabello porque parece ser un buen filtro para las personas que están interesadas en algo que no está en el menú. Pero no quiero porque quiero que la gente sepa que estoy disponible para citas.

 
“No tengo idea de dónde terminaré. Lo que es importante para mí es que puedo elegir y puedo cambiar de opinión acerca de con qué me siento cómodo. Estoy involucrado en una conversación continua con amigos, colegas, maestros y estudiosos de la Torá sobre el tema. Somos seres en constante evolución y estamos destinados a crecer mostrándonos auténticamente y comprometiéndonos activamente con la Torá”, dijo Anouchi.

 
OLAH RECIENTE Eliana Yonah (no es su nombre real) se ve muy diferente hoy que durante décadas.

 
A partir de los 15 años, cuando se convirtió en observadora de la Torá, se vestía con modestia. A los 18 años se casó y se cubrió por completo el cabello con una peluca. Luego de más de 30 años de matrimonio, Yonah se divorció, bajó 38 kilos y se destapó el cabello. "¡Mi apariencia física es completamente diferente!" ella se entusiasmó.

 
Ahora que se volvió a casar hace cuatro años, Yonah informó que ella “también usa pantalones, pantalones cortos y faldas más cortas” y no cubre su cabello en absoluto. 

 
“Mis cambios de vestimenta tienen mucho que ver con el pudor, la presión social. Estaba harta y cansada de que me dijeran qué ponerme, qué no ponerme, cuánto tiempo, qué cubrir. 

 
Junto con los cambios físicos, Yonah también abandonó la comunidad haredi. “Estaba quemada porque me dijeron que mi hijo no podía seguir yendo a la ieshivá porque mis aretes eran demasiado largos o mi vestido se ajustaba demasiado a la figura. Créanme, ¡estaba lejos de ser apretado en esos días!

 
“Trabajé durante años en una escuela secundaria haredi, donde podía escuchar a los maestros decirles a sus clases que si una chica en particular no usaba su 'botón tznius' (botón superior) cerrado, se quemaría en las llamas del infierno. También me pusieron en la posición de tener que espiar a los estudiantes, para verificar si sus blusas estaban bien abotonadas e informar a la oficina. 

 
"¡Terminé con eso!" ella enfatizó.

 
Había otra forma de pensar, aún más dañina, que Yonah enfrentó y rechazó. “Estaba harta de la actitud predominante de que es la modestia de las mujeres la causa de todo lo malo que sucede en la comunidad y en el mundo. ¡Incluso nos culparon de los huracanes! 

 
“Tomé la decisión de descubrir [mi cabello] mientras salía con mi ahora esposo. Él era ortodoxo moderno y no tenía ningún requisito para que yo fuera cubierto. No se me había ocurrido descubrirlo, incluso después de mi divorcio, ya que nadie en nuestros círculos lo hacía; pero una vez que comencé a pensar en la libertad que tendría, no pude volver atrás”.

 
Yonah dejó la comunidad haredi, junto con sus hijos adultos, por lo que no experimentó el ostracismo de primera mano, pero advierte que otras mujeres podrían hacerlo. Sabe que ha tenido suerte. “En raras ocasiones, veo a alguien de mi viejo mundo. Han sido muy amables y simpáticos. Nadie me ha dicho nunca algo negativo en la cara”.

 
Al comentar sobre la tendencia más global, Yonah dijo: “Creo que todo este 'borrado de mujeres' que continúa juega un papel muy importante. Las mujeres son más mundanas hoy en día y están en las redes sociales. Ellos ven lo que está pasando en el mundo exterior. Se están cansando de que los culpen de todo, de que los borren de las fotos y de que no se escuche su voz”.

 
LAURA BEN-DAVID vivió en Gush Etzion durante 20 años y recientemente se mudó a Jerusalén. 

 
Al crecer como ortodoxa, se esperaba que usara faldas y vestidos exclusivamente a partir de los 12 años. Inicialmente resistente, se comprometió con el estilo por su cuenta a los 19, se detuvo a finales de los 20 y, finalmente, volvió a la vestimenta clásica modesta "incluso más estricta que antes". .”

 
Este patrón de ida y vuelta se repitió con la cobertura del cabello. “Cuando me casé a los 19, me cubrí todo el cabello, excepto el flequillo. Usé pelucas, sombreros, bufandas, lo que sea. Dejé de cubrirme el cabello a fines de la década de 1990 durante un par de años, luego comencé de nuevo a fines de 2000, más estricto que nunca. Durante los siguientes 15 años, eventualmente comencé a cubrir cada vez menos hasta que finalmente paré por completo”, explicó. 

 
“Dejé de cubrirme el cabello por completo en 2015. Se había ido reduciendo lentamente con el tiempo, hasta que cuando dejé de hacerlo, en realidad solo llevaba una diadema simbólica. Aún así, fue muy difícil eliminarlo por completo, principalmente porque estaba preocupado por las reacciones de otras personas”.

 
El proceso de destapar su cabello “fue complejo. Parte de eso era cubrir mi cabello como símbolo de un matrimonio en el que ya no estaba realmente interesado. Parte de eso era el debilitamiento de mis creencias y compromiso con el judaísmo. Y la parte más grande era realmente que lo odiaba. Realmente lo odié. Así que permití que las dos primeras razones me dieran la excusa que necesitaba para la última razón”.

 
Ahora divorciado, Ben-David está comprometido y se volverá a casar en primavera. “He pensado si eso alguna vez podría ser un problema, ¿tendré que usar algo en el shul? Y honestamente, no quiero ni siquiera hacer eso.

 
“He estado en una relación fluctuante con la Torá, el judaísmo y mi yo espiritual en todo momento. Una cosa que encontré fue que liberarme de las ataduras de la 'ropa tznius', el cabello cubierto, etc., me permitía experimentar y expresar mi judaísmo de una manera más libre y auténtica, sin el profundo resentimiento que sentía por las ataduras de vistiéndose de una manera que no se sentía como yo. 

 
“Mi mamá me dio un gran regalo cuando era más joven y luchaba con la religión. Ella me dijo que las claves de la ortodoxia son kashrut, Shabat y las leyes de la pureza familiar, y si estoy teniendo dificultades con algunas de las otras cosas, que me concentre en estas como una especie de 'anclas' religiosas. No puedo decir que siempre los haya seguido, pero eso me ayudó enormemente”.

 
Hoy, Ben-David dijo: “En cuanto a mi vestido, ahora uso lo que quiero y estoy muy feliz. Creo que la gente tiene que encontrar y vivir su yo auténtico. Si están luchando con eso, pueden luchar para superarlo o dejarlo pasar y trabajar en otras áreas”, aconsejó.

 
CHAYKEE MOR de Otniel es “un autoproclamado Peshischa Hassid, cuya autenticidad en mi servicio a Dios es primordial. Esto se traslada a todas las partes de mi vida: en mis relaciones, en mi bienestar emocional y mental y en mi propia identidad. Es lo más importante para mí y guía mi agencia en mi práctica judía.

 
“Entonces, cuando comencé a sentirme frustrado con mi cubierta para el cabello, comencé a investigar. Investigué la historia halájica y la progresión de la cobertura del cabello y me di cuenta de que no había sido apropiado para mí cubrirme la cabeza sin este elemento de comprensión. 

 
“Ahora estoy mucho más relajada en mi opinión, y aunque todavía me cubro el cabello (en público) de una manera que siento que todavía indica 'cubrir el cabello', no lo hago para el beneficio de otros en mi compañero grupo, ni su comprensión de él, ni su voluntad de aceptarme de esta manera.”

 
Cuando Mor era una niña pequeña, ya vestía mangas largas, junto con vestidos y faldas. Con el tiempo, además del atuendo ocasional de rebelión adolescente que se usa fuera de la vista de sus padres, Mor compartió: "Hoy estoy usando pantalones porque es conveniente para mí en esta situación, pero a largo plazo tengo valor en el 'uniforme' de mi educación."

 
Al comienzo de su matrimonio, se cubría completamente el cabello con bufandas, “en todas partes, incluso en casa cuando no estaban presentes personas ajenas a la familia”. Pero algo cambió para ella. “No puedo decir con certeza cuándo sucedió. Ahora uso principalmente sombreros con el pelo suelto. De vez en cuando todavía uso una bufanda con el cabello expuesto en la parte de atrás; y, a menudo, si estoy en la casa de alguien y definitivamente en la mía, me la salteo por completo.

 
“También uso pantalones y mangas cortas. Me apego a los pantalones femeninos en estilo o color, y nunca uso mangas excepto en la playa”. Para que conste, Mor enfatizó que “creo que estas elecciones se basan en la ley judía, aunque no sean ampliamente aceptadas como tales.

 
“Mi ropa cambió más rápidamente que mi cubierta para el cabello. Siempre me ha gustado mucho la ropa como autoexpresión y parecía una progresión natural. 

 
“Reconozco cuando algo en mi vida me impulsa hacia una línea de pensamiento diferente o subraya un valor anterior. En cualquier caso, me siento cómodo cambiando las cosas para acomodar eso. 

 
“Entonces, aunque veo la modestia como un valor, comencé a ver algunas de las 'halajot' (entre comillas porque este es un término cargado que significa algo diferente para cada comunidad e incluso para cada judío personalmente) en esta área como problemática y no está en línea con mi comprensión de Hashem y Su directiva para mí”.

 
Demostrando su base en la Torá, Mor cita dos pasajes bíblicos para ilustrar lo que ella entiende como la expectativa de Dios sobre ella.

 
“Él te ha dicho, oh hombre, lo que es bueno, y lo que el Señor demanda de ti; sino hacer justicia, amar la misericordia y andar discretamente con tu Dios” (Micha 6:8).

 
“Y ahora, oh Israel, ¿qué pide de ti el Señor, tu Dios? Solamente que teman al Señor, su Dios, que anden en todos Sus caminos y que lo amen, y que adoren al Señor, su Dios, con todo su corazón y con toda su alma” (Deuteronomio 10:12).

 
Mor cree que la seriedad de su reputación como persona comprometida con la ley judía la protege de las críticas comunitarias y familiares.

 
“Este no es un lugar de contención y apenas ha sido una discusión. Quizás porque mi gente sabe que abordo cada área de mi vida con autenticidad y franqueza; simplemente no es algo por lo que me enfrenten.

 
“De vez en cuando, como soy conocido por preocuparme por la halajá, me preguntan sobre mi punto de vista sobre esta área y podemos hablar durante mucho tiempo sobre el tema, que se expande en muchas otras áreas. 

 
“Mi esposo también lo ve como una progresión natural y no ha puesto ninguna objeción al respecto. De hecho, a menudo pone los ojos en blanco si le pregunto si debo cambiar mi atuendo o cubrirme la cabeza por el bien de su familia haredi. Él dirá: 'Creo que eres hermosa con lo que sea que te pongas, pero me gusta más cuando eres tú mismo'.

 
“Sé que esta es un área con la que algunos judíos religiosos realmente luchan en su matrimonio, y estoy agradecida de que no sea la nuestra”, confesó.

 
“Hay muchas áreas en mi vida en las que siento que necesito trabajo espiritual. Este no es uno de ellos. Cambiar mi apariencia ha impactado [positivamente] mi relación con la Torá y Hashem porque siento que entiendo más y más sobre mí mismo y sobre el judaísmo de la Torá de una manera que realmente no entendía cuando crecía. 

 
“Incluso si aprendí algunas verdades duras y tuve que lidiar con lo que creo que son corrupciones profundas, me siento abrumadoramente positivo sobre el tema y los cambios que he realizado”.

 
Para otras mujeres que cuestionan sus estándares de vestimenta y cobertura del cabello, Mor tiene un sabio consejo. 

 
“Animaría a todas las mujeres judías que tienen una práctica cultural o espiritual que sienten que ya no les conviene (o nunca) a que profundicen más. ¿Viene esto de dentro o de fuera? ¿Qué valora realmente la Torá en las mujeres? ¿Qué valora verdaderamente la Torá en la modestia? ¿Cuáles son las cosas que se han hecho pasar como 'Halacha' que no lo son? ¿Por qué pasó esto? ¿Nos sirve como comunidad continuar con esa práctica específica? ¿Me sirve para alcanzar mi máximo potencial? 

 
“Creo que estas respuestas serán diferentes para cada persona y creo que esa es la forma correcta de analizar lo bueno, lo malo y lo feo para que te quedes con el camino que sabes que es el adecuado para ti. Cuando estás en tu camino correcto, otros caminos no te molestan tanto, incluso el camino del que te saliste para llegar aquí”.

 
Mor concluye con una perspectiva matizada sobre el fenómeno de tantas mujeres que reconsideran su relación con la cobertura del cabello y la vestimenta recatada.

 
“Veo algo de eso como algo positivo, donde las mujeres están profundizando y deshaciéndose de la capa exterior para llegar al núcleo. Pero también reconozco que parte de ello proviene de un dolor profundo. Las mujeres [ahora están abiertamente] diciendo: 'Esta parte del judaísmo religioso se ha convertido en un arma contra mí y me ha traumatizado permanentemente, y no puedo o no quiero incluirla en mi práctica'”. 

 
El escritor es el editor de Diez de las naciones: el despertar de la Torá entre los no judíos y la iluminación de las naciones: la responsabilidad judía hacia las naciones hoy y en la era mesiánica. [email protected]

Una guía extremadamente breve sobre la cobertura del cabello de las mujeres ortodoxas.
Hay docenas de variaciones de cubiertas para el cabello para mujeres ortodoxas casadas. Las mujeres ortodoxas no se cubren el cabello antes del matrimonio.

 
Una mujer puede elegir un estilo particular de cobertura para el cabello en casa y un estilo completamente diferente para el trabajo o las ocasiones festivas. La seriedad del compromiso de una mujer con la observancia de la Torá a menudo se juzga, aunque falazmente, por el modo en que se cubre el cabello. 

 
Algunas mujeres se cubren el cabello de cierta manera para demostrar su afiliación a una comunidad en particular. Algunos estilos para cubrir el cabello que son aceptables en una comunidad no lo son en otras. 

 
Cada uno de los estilos principales enumerados a continuación tiene múltiples variaciones. 

 
Sombreros: todos los estilos de sombreros, desde gorras de béisbol y gorros hasta sombreros cloché, de paja y elegantes, se usan con o sin mostrar el cabello. Para una cobertura completa, algunas mujeres usan una bufanda delgada u otra tela debajo de un sombrero. 
Diademas: Son una forma simbólica de transmitir el estado civil de una mujer; en realidad no cubren el cabello. Las cintas para la cabeza son una variación relativamente reciente y se ven con mayor frecuencia entre las mujeres israelíes ortodoxas más jóvenes y liberales.
Bufandas: Se usan bufandas, así como otras cubiertas suaves como redecillas, turbantes y boinas. Las bufandas, que vienen en miles de variaciones de tamaño, color y estilo, se conocen como mitpachot en hebreo y tichels en yiddish. Se usan con o sin moldeadores debajo, que ayudan a dar volumen. 
Las bufandas se pueden usar con o sin mostrar algo de cabello. Cientos de videos cortos en línea que muestran una amplia gama de formas creativas de atar pañuelos en la cabeza están disponibles. 
Los snoods se asemejan a bolsas blandas que ofrecen una cobertura total. Los turbantes también ofrecen una cobertura completa y generalmente se reservan para entornos muy informales. Las boinas generalmente permiten que se vea algo de cabello. 
Pelucas: Llamadas sheitels en yiddish y pe'ah en hebreo, las pelucas vienen en una variedad de tipos. Una peluca completa está diseñada para cubrir todo el cabello natural de una mujer. También hay pelucas parciales, como caídas de sombrero y caídas de kipá, que cubren parte de la cabeza de una mujer. Por lo general, se combinan con un sombrero, una bufanda o una gran parte del cabello de la mujer. 
– En la comunidad jasídica, existen otras variaciones, como un shpitzel, que es una peluca parcial intencionalmente artificial. Un shpitzel generalmente se combina con un sombrero o una bufanda para cubrir el resto de la cabeza. 
Algunas mujeres ortodoxas dejan su cabello completamente descubierto, incluso después del matrimonio. Pueden o no cubrirse el cabello cuando asisten a la sinagoga o a una ocasión ritual judía. De manera similar a quitarse el anillo de bodas, algunas mujeres divorciadas o viudas se descubren el cabello como una indicación de que están abiertas a conocer a alguien nuevo.

*Para The Jerusalem Post

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